A to Z 2016 — Today…that is, “French Today”

Bonjour mes chers lecteurs ! Bienvenue sur le site “Forty, C’est Fantastique.” Qu’est-ce que c’est ? De quoi s’agit-il ? Alors, c’est mon voyage vers la langue française. Un voyage sans fin. Je l’ai commencé il y a trois ans et demi. De temps en temps, il y a des gens qui me demandent : “Comment as-tu appris la langue française ?” Je leur réponds : “Je n’ai pas appris la langue française. Je suis toujours en train de l’apprendre.”

Parlez Français !
Parlez Français !


La Partie en anglais

“T”oday I’m going to tell you about a site that helped me a lot with my French and it’s called “French Today”. This is the site of Camille Chevalier-Karfis, who teaches French online. She has created a bunch of downloadable courses that you can purchase on her site, and they are very helpful. With these, you can practice pronunciation, constructing questions (very important for having a real conversation!), and conjugating verbs among other things. She concentrates on being able to say the words before you read them, so you don’t get “trapped” by the disconnect between the French spellings and the French pronunciations. Yes, there are rules to pronouncing French words, but it is very easy to get lured into a wrong way to say a word because the French, for whatever reason, love “silent letters” even more than we do in English.


She also emphasizes the “real” spoken French, which includes a lot of glidings and liaisons, much like we do in American English when we “talk normal. ”  For instance, (if you are American, I don’t know what the British do…) Try saying this sentence quickly, as if you were saying it to a family member as you dash towards the door: “I’m going to go the store…do you need anything?”  If you are like me, it comes out sort of like this: “I’m gonna go da the store…need ‘nything?” It’s actually hard to write out what it really sounds like, but I’m sure you have the idea. Someone who learned English from a book or in a class that focused on individual sounds or grammar would pronounce each word carefully. Their pronunciation might be impeccable, with very little accent, but just saying every word distinctly will mark them as having learned English as a Foreign language. We “eat” a lot of syllables, and indeed entire words when we speak, and so do the French. It’s important to learn how that sounds because that’s how people talk! Anyway, if you aren’t fortunate enough to have real access to a native speaker or native French teacher, I recommend French Today’s courses because she really explains the differences between spoken and written French, and her audio lessons are very clear.


Mme Chevalier-Karfis has also become the moderator of  the “french.about.com” website, which is full of interesting articles about grammar, French culture, travel, things to listen to and read, etc.


There are literally hundreds of sites like this, but this particular one helped me out a lot, so I chose to highlight it. Plus, it (sort of) starts with “T” 😉  I hope it will help you too!


The Part in French

“T”oday, (aujourd’hui) je vais parler du site “French Today”  de Camille Chevalier-Karfis. Elle enseigne le français en ligne, et son site est très utile. Elle a fait des cours “téléchargeables” avec lesquels on peut s’entraîner pour la prononciation, la construction de questions, la conjugaison des verbes. De plus, elle a des cours qui sont composés d’histoires pour apprendre comment parlent les vrais français. Ces cours vous apprennent le vocabulaire utile pour voyager en France, et vous entendez également les élisions et les liaisons que les français utilisent quand ils parlent “normalement.” Je veux dire quand ils mangent le “ne” dans une phrase négative ou quand ils disent “chuis” au lieu de “je suis.” J’aime bien ces cours parce que Mme Chevalier-Karfis explique très bien des choses comme ça et si vous n’avez pas de chance d’avoir une prof en “direct” cela peut être un avantage.

J’ai acheté quelques cours de ce site il y a deux ans, et je les ai faits dans ma voiture pour m’entraîner. Maintenant, je les ai donnés à mon mari. A mon avis, c’est une bonne façon d’utiliser vos “temps morts.” L’histoire de : “À moi Paris” est intéressante, et il y a des documents avec des exercices et une transcription.

Mme Chevalier-Karfis est aussi devenue la modératrice de la page “french.about.com”. Là, elle montre beaucoup d’astuces pour apprendre la grammaire et des articles sur la culture française.

Il y a tellement de sites utiles comme ça, mais celui-ci m’a aidé beaucoup et j’ai donc tenu à le souligner. J’espère que vous pourrez profiter de cela !

Le mot du jour from Larousse.fr : (you can click on the word to go to their site, which includes a pronunciation of the word)


  • User de la deuxième personne du singulier pour s’adresser à quelqu’un, par opposition à vouvoyer.

tutoyer. Larousse.fr Retrieved March 15, 2016, from http://www.larousse.fr/dictionnaires/francais/tutoyer/80327?q=tutoyer#79352

In English: The verb meaning to address someone using the familiar form “tu” (second person singular) as opposed to the formal “vous” in French. We don’t have this distinction of levels of formality in English.


“A mon avis, la phrase ‘On peut se tutoyer ?’ est parmi les plus belles phrases en français. Ça veut dire que c’est possible d’avoir de nouveaux amis.”

“In my opinion, ‘Can we use ‘tu’ ?’ is among the most beautiful sentences in the French language. It means that you might be making new friends. “



2 thoughts on “A to Z 2016 — Today…that is, “French Today”

  1. It must have helped big time if you can read and write French this well. May give it a try so I don’t look completely clueless next time I am in France.


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